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2018-10-30

皮尔法伯第二届人工智能医疗挑战赛经过 24 小时紧张比赛圆满落幕!

第二届人工智能医疗挑战赛已在 2018 年 7 月 4 日和 5 日举行,这次挑战赛战况更激烈、技术性和趣味性更强,它是第十二期电子医疗暑期学校(e-Health Summer University)活动的一部分,受到这个原创黑客松赛事的 30 名参与者的普遍认可。这些深入学习和人工智能领域的专家前来应对皮尔法伯皮肤学护肤公司的临床研究人员提出的巨大挑战:找到晒伤评级的新算法以应用于皮肤癌预防领域。因此,本次挑战赛的主题与集团的优先研究方向(皮肤学、癌症预防与治疗)完美契合。虽然人工智能在健康领域的应用仍处于早期阶段,但皮尔法伯实验室仍然将其作为未来的战略重点。

24 小时的赛事评选出 3 名获奖者

在 30 位参赛者组成的 8 支团队进行了 24 小时的激烈竞争后,最终,专攻处理影像和数据以用于生物医学分析的初创公司 QuantaCell 被宣布获胜。专攻物联网 (IoT)、电子产品和开发的另一家初创公司 UnovIT 赢得亚军。来自蒙彼利埃大学,正在完成最后一年信息技术与生物统计学硕士学业的四名学生组成的团队在其他团队中脱颖而出,赢得第三名。第二届挑战赛吸引了众多极具天赋且具有不同背景的天才。 

在设置好工作环境,特别是为参赛者提供 Microsoft Cloud Azure 平台并配备 NVIDIA 的最新图形处理器以后,各支团队对与 4750 张影像对应的、总计 38GB 的数据集进行处理,这些数据是皮尔法伯皮肤学护肤公司临床研究部门专为本次挑战赛收集并分类的。

目标是建立一个算法,以根据一张复杂的影像自动确定最小红斑量 (MED) 即造成晒伤的量。皮尔法伯皮肤学护肤公司研发部门的生物物理学、生物统计学和数字技术团队经理 Gwendal Josse 负责确定本次挑战赛主题,他解释说:确定 MED 是评估防晒指数的关键步骤。

Quantacell创始人 Victor Racine 率领的团队在 24 小时挑战赛结束时取得了最骄人的成绩,因此勇夺冠军。和第一届人工智能医疗挑战赛一样,本次挑战赛的内容是影像识别工作,包括通过痣的皮肤镜图像筛查黑色素瘤,但这并非全部内容。

皮尔法伯制药公司首席数字官 Thierry Picard 介绍说,各团队对为他们提供的图像样本执行标准化工作,以设计出尽可能提高可靠性的预测算法。在挑战赛期间会使用人工智能,目的是强化目前的 MED(最小红斑量)评估方法,从而通过更为可靠的方法确定防晒指数。

本次挑战赛证明,使用图像分析进行晒伤评级是非常有趣的尝试,值得继续探索。

皮尔法伯为冠军和亚军获得者提供现金奖励(冠军为 5000 欧元,亚军为 2000 欧元),同时他们将能够与集团的众多专家和专业人士进行沟通交流。第三名的团队获得了由合作伙伴 NVIDIA 提供的特别奖:Jetson TX2 开发套件。此外,作为黑客松的后续活动,所有参赛者还可自愿加入 NVIDIA 的“创业”加速计划,从而获得开发支持并借助 NVIDIA 的最新 GPU 和 DL 平台加速人工智能解决方案的问世。

头脑风暴、人际圈和友好的氛围

在卡斯特尔大学校区举办的“黑客松”火力全开。在严肃而又欢乐刺激的讨论气氛下,30 位参与者全部聚集在 ISIS 工程学院的一个房间内进行头脑风暴,全身心投入到挑战中。来自微软、皮尔法伯、Keyrus 生命科学公司和 NVIDIA 的六位电子医疗专家、数据科学家和技术专家在这场马拉松过程中对他们进行全程指导。

Thierry Picard 指出:今年我们邀请到了来自图卢兹大学医院临床研究中心的生物物理学、生物统计学和数字技术研究员 Jimmy Le Digabel,这是为了与计划使用案例建立具体的联系。

他还表示:在过去的 24 小时,我们的参赛者日以继夜地努力,成功地完成了这次挑战,他们付出的巨大努力、高水平的技能和高昂的斗志让我们连连惊叹。参赛者的背景非常多样化:学生、初创公司乃至中等规模的企业。部分团队是在黑客松之前组建的,而其他团队是在黑客松期间才组建的。一部分参赛者来到这里,是本着竞赛精神来评估自己的经验和敏捷度,其他人则是为了有机会参与皮尔法伯的活动、甚至是寻求今后就职的机会。

皮尔法伯的下一步是召集员工和获奖公司,基于第二届人工智能医疗挑战赛以及计划在 2018 年末或 2019 年初举办的第三届人工智能医疗挑战赛确定的行动方案,建立一个具体的研究项目,以使医疗专业人士和患者从中受益。

“皮尔法伯皮肤学护肤公司的临床开发人员要遵循两个战略方向。”

皮尔法伯制药公司首席数字官 Thierry Picard

皮尔法伯制药公司首席数字官 Thierry Picard 表示:“现在,为我们分配这一晒伤使用案例的皮尔法伯皮肤学护肤公司的各部门应该进行内部总结,确定是否存在应该继续跟进的线索,”“过去 24 小时内进行的工作凸显了两个战略方向,而我们可以成为对应解决方案的提供者。”

“另外,黑客松证明了促进参赛者与皮尔法伯员工互动的益处,这让他们能够接触到最新的技术。”“在短短几小时里,黑客松让他们极为迅速地掌握了关于主题的技能,而且借机提出了有关新应用的设想,这或将成为我们之后的开发方向。”他补充道。

皮尔法伯同样希望加快集团的数字转型,特别是有关数据及其在公司内部的管理和利用。

 

“我们希望能够积极地参与这一深入学习和人工智能转型的过程。” 

Victor Racine 是 QuantaCell 的创始人兼总裁,该合同研究组织 (CRO) 的总部位于波尔多

随着倒计时结束,QuantaCell 赢得了第二届人工智能医疗挑战赛的冠军!

更准确地说,胜利属于 Victor Racine 和他的实习生 Damien Blanc 这对搭档,前者是一位拥有生物博士学位的计算机工程师并在 2014 年创办该公司,后者来参赛则是为了让自己通过图像分析得到深入学习的锻炼。Victor Racine 表示:“这是我们第一次参加黑客松”,他非常认可这项挑战赛所体现的开放精神:鼓励参赛者展开协作。“比赛主题和 QuantaCell 的业务活动完全契合,都是进行图像分析以应用于生命科学。这也是我们展示技术水平,并增加公司知名度的好机会。他补充道。

QuantaCell 是一家总部位于波尔多的合同研究组织 (CRO),它向使用图像工具进行“定量”(即充分理解科学图像蕴含的信息),的科研团队提供支持服务。该公司目前已经在研究图像分析在多种领域(肿瘤学、皮肤学护肤公司、细胞生物学等)的应用各类应用(等),其合作伙伴包括居里研究院、波尔多医院和蒙彼利埃大学。

Victor Racine 对皮尔法伯第二届人工智能医疗挑战赛评价说:“这类涉及将图像分析和人工智能相结合的挑战存在诸多不确定性。”“我们在 24 小时里测试了大约十种方法。我们做出的选择都极为有利”。这种高强度经历的初体验让他获得了来自皮尔法伯、NVIDIA、微软和 Keyrus 生命科学公司的专家的密切指导,认识到团队成员背景悬殊的积极效应,掌握了从遇到的问题中学习的能力。

他总结说:现在,对于和我们公司建立联系和长期往来的任何建议和提议,我们都采取开放的态度。我们希望成为积极而坚定的参与者,致力于通过深入学习和人工智能完成转型,以使整个科学界以及医疗专业人士和患者都从中受益。”

  “专业人士的指导也帮助我们表现得更出色。”   

Cyril Wangermez 是 CESI Bordeaux 的计算机工程师,也是 UnovIT 的五位创始人之一

Exia CESI Bordeaux 的三位计算机和数字工程师(UnovIT 的五位创始人中的三位)参与了皮尔法伯第二届人工智能医疗挑战赛:Cyril Wangermez、Nathan Bruzat 和 Thomas Dalbert。

在最初,UnovIT 起源于去年十月一个关于 GeoVital — “拯救生命的手环”的学生创业项目。它是一个关联专用应用程序的连接手环,该应用程序可以帮助急救人员在自然灾害之后搜救受困者。

在那之后,GeoVital 已被改造成一个解决方案,供建筑和工业领域的受困作业工人使用。GeoVital 可检测使用者的职业和健康事故,并在需要时通知特定人员。这其中涉及呼叫中心先确认通知,然后再将其转发给急救人员和/或在注册 GeoVital 时指定的可信第三方。每次发出通知时,UnovIT 会提供对事故受害者健康状况的详细评估以及他们的定位,让 UnovIT 倍感骄傲的是:他们仅在检测到事故时才会披露定位。

初创公司 UnovIT 还处于创业阶段,他们的专业领域是 IT 和人工智能。UnovIT 一直在寻找新的挑战,对 Cyril Wangermez 来说,他们来参加第二届人工智能医疗挑战赛是理所当然的事。他表示:“我们来到这里是为了以人工智能和医疗领域的精英为基准来衡量我们自己,我们觉得皮尔法伯是电子医疗行业的主要参与者,”“我们已经熟悉了数据集和平台。Microsoft 帮助我们建立架构,NVIDIA 在GPU资源方面为我们提供建议,而 Keyrus 生命科学公司则帮我们解决专业性的问题。”“专业人士的指导,以及工作人员对我们各种需求的关注,让所有参赛者展现出更精彩的表现。”最后他说:“所有参赛者之间会频繁讨论如何取得进展,所有人都非常勤奋好学,我们受益匪浅。”是什么让 UnovIT 团队脱颖而出并赢得亚军?他总结说:“在最后关头选择方法时我们很走运,因为要说到技术,所有参赛者都很厉害!”UnovIT 希望今后能够“与皮尔法伯密切接触”,他们已经在准备参加下一届黑客松!

“我们来到这里是出于对科学的热爱,我们对应用于医疗领域的人工智能开发很感兴趣。” 

 蒙彼利埃大学 IT 硕士 Anthony Brunel

第二届人工智能医疗挑战赛的第三名并不是初创公司,而是由在蒙彼利埃大学进行最后一年 IT 硕士学业的四名学生组成的团队,他们对参与皮尔法伯制药公司主办的项目抱有极大热忱。Anthony Brunel 和 Nicolas Hlad 目前正在攻读 IT 硕士,而 Fabien Barriau 和 Raphaël Romero 则是在读的生物统计学硕士,他们非常熟悉大学的环境。这也是一开始他们对这次挑战赛产生兴趣的原因。

Anthony Brunel 指出:“在大学里组织的这类黑客松很少。”
他也认为通过选择卡斯特尔大学校区的 ISIS 工程学院作为比赛地点,为第二届人工智能医疗挑战赛营造了更为积极向上的竞争精神。 

“事实证明,比赛的过程对这四名学生来说是非常紧张的经历。他们在极为紧张的时间范围内,内部进行了多次重新评估。”有两个原因促使他们参与了这场比赛。Anthony Brunel 还说道:“我们来到这里是因为我们希望结识更多人,而且对了解制药业很感兴趣。”在回到学校完成最后一年硕士学业以前,他对与制药实验室的第一次极具启发意义的接触表示很满意。